IL POSSESSO PALLA COME ATTEGGIAMENTO VINCENTE

Capita talvolta di osservare a video una partita e rendersi conto, trascorsa una mezz’ora (Art. Almeno due partite al giorno leggi qui) , che niente ha catturato la tua attenzione. Pensi che possa essere un tuo difetto di concentrazione e allora, consapevole che non puoi essere sempre al massimo, torni indietro e riparti dall’inizio. Torni allo stesso punto precedente e ti rendi conto che non hai sbagliato e che ti trovi di fronte a una partita dove di fronte ci sono due squadre guidate da tecnici il cui obiettivo è rompere il gioco avversario e magari giocare sulle seconde palle con tanta intensità e ferocia agonistica e con poca qualità. Rompo il gioco e magari attendo l’errore, nella speranza che qualche giocatore ne approfitti e possa scardinare una partita destinata a un risultato ad occhiali. Nulla da contestare a quel mister che, rendendosi conto della scarsa qualità dei suoi (Art.: E’ il tecnico che deve adattarsi a i giocatori e non viceversa leggi qui), non può cominciare il gioco da dietro e portare avanti l’azione con i difensori, ma sarà dura con un gioco sparagnino avere la possibilità di evidenziare talenti.

Capita per contro che ti trovi di fronte a partite dove arrivi alla fine del primo tempo e hai un’idea delle qualità tecniche di ogni giocatore delle due squadre (Art.: Il talento evidente si scopre da solo leggi qui) perché gli allenatori hanno voglia di proporre calcio e sposano un’idea di gioco che coinvolge tutti i giocatori della propria compagine. La realtà è che soprattutto nel nostro Paese il risultato è troppo importante e talvolta vedi giocatori fortemente impauriti che preferiscono la giocata meno rischiosa e più semplice allo scopo di non creare danni alla propria squadra, piuttosto che la giocata magari in verticale che possa liberare l’attaccante davanti al portiere.

“Prendiamoci il punto e se viene qualcosa in più è guadagnato” è l’assioma di certi tecnici. Un pò quello che è successo recentemente alla Juventus in campo europeo a cui si rimproverava la mancanza di personalità e la voglia di imporsi con un gioco “propositivo”.

Ma quello che noto guardando le squadre che hanno nel loro Dna la volontà di esercitare il possesso palla e di provare a offendere l’avversario, è la personalità dei giocatori (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui) che sono in grado di smarcarsi per ricevere e hanno sempre un’idea ragionata di quello che devono fare, grazie ad allenamenti finalizzati che poi produce, per contro, una situazione “bizzarra”, ovvero che gli avversari, dopo che gli è stata nascosta la sfera, in quelle rare occasioni che possono proporre gioco, hanno perso l’abitudine a giocare la palla perché in quella partita non l’hanno mai avuta e te la regalano, sbagliando i passaggi o sbagliando gli smarcamenti. Provate a vedere le partite delle nazionali spagnole o delle squadre di Guardiola e noterete quanto possa essere difficile per le avversarie proporre gioco dopo il lungo e logorante possesso palla avversario. E nel far girare la palla, lo scout riesce meglio ad apprezzare le qualità tecniche dei giocatori, questa è la verità (Art.: L’attaccante deve tirare in porta leggi qui). Adesso non voglio dire che i tecnici che fanno possesso palla siano preferibili agli altri, perché i non fanatici di questo approccio come Sarri o  Gasperini per fare qualche nome, propongono calcio piacevole e redditizio ma, indubbiamente, i primi fanno vedere la loro impronta e contribuiscono  generare talenti.


 

DEFENDER NEEDS TO KNOW HOW TO DEFEND

The defender on the style of Bonucci that has feet like midfielder to set the game or to throw long with the possibility of putting the strikers in front of the goalkeeper, like almost everyone. Guardiola has been in love with it for some time and tries every year to acquire him, at the moment without success.

Often hear the coaches that in their “desired” in terms of buying players, they ask for a central defender with “Bonucci” characteristics to indicate a defensive player who has delicate and elegant feet to start the game from behind. As if it were easy to find good ones and with those peculiarities.

The technical players who have sensitivity in the feet have always been extremely appreciated by me. A player who can do interesting and unusual things with the ball, I always look at him with sympathy because the technical gesture is always ready to appreciate it (Art.: What i look for in a player read here).

Often the ability to handle the ball with a delicate foot is not relevant to many players and, over time, I have changed my way of judging the defenders above all, not just focusing on the technical aspect, which I previously thought was basic, but looking at a series of qualities that a good defender must have.

What characteristics must a defender therefore have to capture my attention then?

A good defender needs to know how to defend!

This is the truth. There can be no exceptions. It must prevent an opponent from overcoming it or creating problems for his team. The construction of the game, the long throw, the verticalization, cannot be prioritized but must follow the evaluation of other parameters: that is, how the defender behaves in the one on one, how he plays on the defensive line, if he gives protection to the attacking partner the ball. I have to look then if he has the ability to intercept wandering balloons, if he has the intelligence to understand the outcome of the action and position himself accordingly, if he has strength in the contrasts, if he shines in the air game. And again, if you have a footballing intelligence and then implement the right choice between waiting or anticipating, not always favoring one instead of the other. If it is too impetuous, if it keeps calm in rough situations. How to put the body when it is pointed by the opponent, if it is explosive in the short term in order not to get caught by the fastest attackers

And then, he must possess important character qualities such as competitive ferocity and I also greatly appreciate the ability to lead a department, which is a “plus”.

When it has important success rates in the indicated parameters, I also look at the technical aspect, which may be irrelevant, if a player with poor defensive qualities emerges from the above parameters. I very much appreciate those strong players on the man, who are practically unbeatable in the duels, maybe they are not too technical and, aware of their limits in possession of the ball, they perform the simplest play. Along the lines of those old-fashioned markers that left little room for aesthetics because they were too dedicated to effectiveness.

At this time Chiellini has reached a truly incredible defensive maturity, even though it is not a fine narrator from a technical point of view.

But be careful, the defender must not do damage! Recently in the America Cup I saw (Art.: At least two matches per day read here) an unsurpassable defender, who combined excellent defensive skills with excellent athletic skills. Ball to the foot gave the opponents three balls in the defensive round-the-ball, putting them practically in front of their goalkeeper, as the best of the assist man, going to destroy the good he did in previous moments.

Going back in time, without fear of being denied, I remember Coulibaly that, with Benitez in the first year of Naples, he combined so many, ball and chain, going to frustrate the athletic power that distinguished him.

A really strong defender defensively who responds to a sort of pure defender is the new purchase of Verona Rrhamani, a Kosovar who, if he confirms the qualities demonstrated in the last year in Dinamo Zagreb and in the national team, can be a nice surprise for the Italian championship.

WHAT I LOOK FOR IN A PLAYER

What should I watch to see if a player is valid?

After many years of watching games, I realize that I have metabolized the reference criteria in determining if a player has to be reported. The rules that I had set at the beginning give way to something else, so at the end, I can now say with certainty that it has become a matter of pure instinct. A player strikes me and usually makes me turn on the light, when he responds to a series of characteristics that, a priori, over time, I have defined and codified.

A recurring question that comes to me when I explain what I do is the following: but what do you look for in a player?

A question that deserves clear answers in order to dispel a series of doubts and, possibly, describe a method that I have to recode, given that I have refer to the instinct that I have built over the years with difficulty and share it in a series of rules, which are those that developed process it.

The first thing I observe is the consistency of the player with the role, in the context of the method of playing, which, seems an extremely difficult concept, but which in reality can be explained with simpler words.

Let’s start from the defensive line: I see if it is composed of three or two central defenders, looking for more physically structured defenders if you play with two defenders and maybe with a little more speed on the center-right or on the center-left if you play with three defenders. The full back has to be a mixture of physicality and speed. In midfield I want different characteristics which depending on whether we play for two or three men, with particular attention to the physicality of the interior, if the midfield is composed of three men, who I ask for strength in the legs and, possibly, a good stride. On the way I want at least a strong physically tip that can do well in any offensive module and offensive externals that have great speed and strength.

Once the features I’m looking for clear, I have to find the players who can have that kind of requirement. But how does the research take place? Basically I want a player to be considered valid and to be reported, he must have three qualities from which he deviates very little: I want physicality, technique and football intelligence, understood as the choice of the most correct game at that particular moment in the game. This presupposes great knowledge on the part of the scout of football dynamics, so as to be able to easily judge whether the player at that particular moment in the contest is doing the right thing. An example that makes the most of the idea is represented by that player who can pass the ball to a better placed buddy and instead prefers to be stubborn in a dribble that makes him lose the playing time. Or similar situations that presuppose a choice in a given moment that I claim is the right one.

So, wanting to summarize, a footballer that I mark has, in principle, present peculiarities of good physique, good technique and football intelligence, which justify my report. Obviously we are talking about a series of rules that aim to simplify everything and to constitute a method that, over time, may prove to be valid.

One could rightly object that in this way maybe I could lose the Messi of the situation, just because maybe I might not recognize him as highly physical. The need to be flexible allows me to derogate and establish that, if one of the three requirements is missing, the other two must be so preponderant that they can somehow justify their reporting.

An example of a player who hit me a lot at the European Under-19 Championship last year and who did not physically respond to my fees was Fran Beltran, central midfielder of the Spanish national team: only 170 cm, but an extraordinary player, a sort of magnet for every ball at the height of half the field. So strong that, in the three-handed midfield of this year’s Celta Vigo, it took the place of the central pivot by taking it off to Lobotka (tried several times by Napoli), an equally extraordinary player despite its 172 cm, which had to be sacrificed as internal.

So my instinct arising from having seen an average of at least two games a day in recent years (Art.: At least two matches per day read here) has become a synthesis of the player’s coherence to the role on the one hand and to own the requirements of physicality, technique and football intelligence on the other. Only then will an authoritative position be built in my archive.

E’ IL TECNICO CHE DEVE ADATTARSI AI GIOCATORI E NON VICEVERSA

Dopo tanti anni che seguo il calcio ho imparato quali sono gli schemi preferiti di ogni allenatore. Può sembrare strano, ma credo di conoscere il modulo o i moduli di riferimento dei tecnici che hanno allenato negli ultimi cinque anni in serie A o B italiana. Spero sempre di sorprendermi e vedere un mister attuare uno schema diverso da quello a lui più congeniale, ma alla fine, quasi come una sorta di attrazione, il tecnico cerca di portare nella sua squadra il suo modulo, facendo in modo che sia il team ad adeguarsi a lui e non il contrario (Art.: La match Analysis ti permette di capire l’anima di una squadra leggi qui).

Sono pochi quelli che sono davvero in grado di tagliare l’abito su misura alla squadra e quindi adeguare lo schema di gioco alle caratteristiche fisiche e tecniche dei giocatori a disposizione: Conte è passato dal 4-4-2 di Arezzo ad una sorta di 4-2-4 nelle esperienze di Siena e Bari, per poi arrivare alla Juventus e giocare con un centrocampo schierato a tre uomini, tanto con difesa a tre (3-5-2) che a quattro (4-3-3) e poi andare al Chelsea e vincere il campionato con una sorta di 3-4-3. Praticamente ha vinto con tutti gli schemi, forse gli manca solo il 4-2-3-1.

Il tanto criticato Allegri cambiava schema di gioco di partita in partita a seconda degli avversari e delle condizioni fisiche dei suoi. Partì alla Juventus dal 3-5-2 ereditato da Conte, per poi passare a una difesa a quattro con tutte le varianti possibili e comunque tornare a difendere a tre quando le condizioni fisiche di Barzagli e Chiellini (Art.: Il difensore deve sapere difendere leggi qui) glielo consentivano. Anche lui è stato capace di vincere non fossilizzandosi in un unico schema, parlando più genericamente di concetti che era stato capace di inculcare nei suoi. Sarri è stato bravo a passare dal 4-2-3-1 delle sue precedenti esperienze al 4-3-3 di Napoli, ma non ha mai schierato le sue squadre con una difesa a tre (non vuole essere una critica, perchè parliamo di un “maestro”). Ventura ha sempre lavorato con il 3-5-2 per poi seguire le orme di Conte a Bari e passare ad un 4-4-2 molto offensivo quando gli subentrò, che ha portato anche a Torino per i primi anni, prima di tornare al 3-5-2 che sta proponendo adesso alla Salernitana. Pasquale Marino all’inizio della sua carriera lavorava con il 3-4-3 per poi passare al 4-3-3 negli anni successivi e tornando in certe occasioni alla difesa a tre, mai prescindendo però da tre giocatori offensivi.

Questi sono gli esempi di tecnici che sono riusciti a proporre più moduli di gioco nella loro carriera, poi ci sono quelli che si sono evidenziati per la bravura nel proporre il loro modulo di riferimento: Zeman non ha mai potuto prescindere dal 4-3-3 o Novellino ha vinto molti campionati con il 4-4-2.

Non vedo nulla di sbagliato quando un tecnico ha la fortuna di partire dall’inizio della stagione e cerca di proporre il suo modulo di riferimento andando a scegliere con il direttore sportivo i giocatori adatti (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui).

Ci lavora dal ritiro e cerca di dare la sua fisionomia al team, insegnando il suo calcio e impartendo i suoi concetti. Il discorso cambia radicalmente se un tecnico subentra in una compagine fatta da altri e cerca di adeguare la squadra ai suoi desiderata, solo perché sa insegnare un solo modulo. Davvero pochi sono in grado di adeguarsi ad una squadra definita da altri e cercare di prendere il massimo dal materiale a disposizione: se hai un mediano che sa solo rompere il gioco e non ha qualità offensive mi dici come fai a proporre un centrocampo a tre (Art.: Il centrocampista deve avere due fasi leggi qui)? Dove lo metti? A fare il regista? E ti inventi che vuoi quantità davanti alla difesa, solo perché conosci e sai insegnare un solo modulo di gioco. E pure è così. C’è addirittura chi subentra nel turno infrasettimanale e propone immediatamente la difesa a tre in una squadra che ha sempre giocato a quattro. Perché è rigido e vede il calcio solo in quella maniera e perché sa dare solo i dettami di quel tipo di modulo.

Ecco dove diventa importante il direttore sportivo che deve fungere da contraltare del mister ed aiutarlo a sbagliare di meno (Art.: Il legame tra direttore sportivo e tecnico leggi qui).  Un giocatore spostato da un ruolo ad un altro dello stesso reparto può passare da essere un giocatore normale, ad uno che fa la differenza.

Per cui il tecnico quando subentra deve, a mio parere, all’inizio non rivoluzionare le abitudini tattiche della squadra e cercare di capire se con un altro modulo la squadra possa migliorare, che non necessariamente è il suo modulo di riferimento, ma che potrebbe addirittura essere quello utilizzato dal precedente mister, cambiando qualcosa magari nell’interpretazione e dando la sua idea di calcio che può essere più offensiva o più difensiva. Più che il modulo, deve correggere gli errori del predecessore o al limite, dato il modulo, cambiare gli uomini in campo, perché magari in panchina ci sono giocatori più forti non considerati dal predecessore o che magari, approfittano del cambio di tecnico per proporsi con maggiore determinazione (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui).

Per cui sono richieste qualità di grande flessibilità che, unite all’esperienza, possono dare un’impronta anche da parte del mister che subentra che, non può perdere troppo tempo, ma deve essere in grado di fare la diagnosi e somministrare i giusti correttivi per invertire la tendenza.

L’ANELLO DEBOLE DELLA CATENA

Per giudicare con attenzione un giocatore o una squadra devi osservare quella compagine più volte (Art. Almeno due partite al giorno leggi qui). Non è la scoperta dell’acqua calda, ma un modo per dare un giudizio cercando di sbagliarlo il meno possibile. Tipicamente quando devi seguire un campionato, una squadra andrebbe vista almeno in tre occasioni allo scopo di memorizzare al meglio i giocatori che la compongono e cercare di vederne il maggior numero possibile (Art.: Seguire un metodo di scouting leggi qui).

Se poi ti rendi conto che quel team è ricco di talenti, allora devi aumentare il numero di osservazioni. Può capitare soprattutto quando guardi il campionato argentino (Art.: L’importanza per uno scout della conoscenza analitica del campionato argentino leggi qui) dove è usuale lanciare i giovani e allora può succedere che una squadra non la vedi solo tre volte, ma la guardi il numero di volte corretto per “assaporare” al meglio i prospetti che propone e per valutarli al meglio.

Nell’analisi dettagliata di un club nella ricerca del talento (Art.: La match Analysis ti permette di capire l’anima di una squadra leggi qui), spesso però ti imbatti nel “non talento” ovvero ti rendi conto che quel gruppo risulta monco, in quanto ci sono in campo uno o più giocatori che risultano inadeguati per quel team e per quella categoria (Art.: Quando la squadra la costruiscono i procuratori leggi qui), che gli impediscono di compiere il salto di qualità e che, addirittura, rischiano di compromettere il raggiungimento dell’obiettivo che quella società si è prefissato.

In ogni squadra e in ogni club ci sono giocatori inadeguati, che magari sono pupilli del tecnico e vedono il campo – magari a discapito di altri – che potrebbero dare un contributo decisamente maggiore in termini di qualità.

Recentemente ho relazionato su una squadra il cui allenatore si intestardiva a mettere in campo giocatori troppo distanti dallo standard medio degli altri o della categoria, che poteva migliorare solo con l’introduzione di giocatori normali e dimensionati per il torneo. Il tecnico è stato allontanato e chi è subentrato, solo cambiando quei due-tre elementi ha migliorato decisamente lo score dei risultati (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui).

Credo che nessun allenatore abbia la bacchetta magica, quindi quando un mister subentra e modifica l’andamento dei risultati in maniera netta, non vuol dire che è un fenomeno, ma vuol dire che chi c’era prima aveva grandi limiti e non aveva colto le potenzialità della rosa, magari dando fiducia a giocatori sottodimensionati o attuando un metodo non adatto alle potenzialità della rosa.

La realtà è che anche nel calcio italiano dove indubbiamente abbiamo i migliori tecnici, qualcuno non eccelle non tanto nell’aspetto tattico, quanto nel comprendere le qualità dei giocatori a disposizione. Magari ha uno staff non adeguato che non risulta capace di supportarlo nelle scelte e ne asseconda le idee errate o peggio, ha un direttore sportivo che non funge da contraltare per il tecnico o per incompetenza o perché soggiogato dalla sua personalità (Art.: Il legame tra direttore sportivo e tecnico leggi qui). 

Il giocatore inadeguato magari lo è per quella categoria, perché troppo giovane o inesperto, o per quella compagine perché magari ha un tasso qualitativo troppo più basso rispetto ai compagni, ma non significa che non possa farsi apprezzare in altre squadre o in altri tornei (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui).

La massima corretta è che ogni categoria ha tecnici e giocatori che le sono propri e quindi se un giocatore risulta inadeguato, bisogna avere la forza di fargli fare un passo indietro per farlo crescere.


L’ATTACCANTE DEVE TIRARE IN PORTA

Dopo aver definito le caratteristiche che un buon difensore e un buon centrocampista (Art.: Il centrocampista deve avere due fasi leggi qui) devono idealmente avere, è il caso di addentrarsi sulle qualità dell’attaccante ideale. Indubbiamente in maniera più che semplicistica si potrà dire che la punta ideale è quella che fa gol, che è un ragionamento assolutamente condivisibile per sintetizzare ai massimi termini. L’attaccante è il riferimento ultimo del gioco, nonché il giocatore più vicino all’area avversaria, per cui ci sta che sia l’atleta deputato alla finalizzazione dell’azione. Ma l’attaccante ideale deve tra le altre cose saper difendere, infatti può essere l’iniziatore del pressing nella metà campo avversaria in modo da orientare la fase difensiva della squadra (Art.: Il difensore deve sapere difendere leggi qui) e determinare i movimenti dei compagni, per cui voglio anche un giocatore che sia aggressivo e che sappia “recare fastidio” ai difensori avversari nell’attuazione del giro palla per cercare di indurli all’errore ed approfittarne.

Un mio caro amico allenatore quando gli ho chiesto informazioni circa un suo attaccante mi ha detto di lui: “è uno che sta sempre attaccato ai difensori e averlo contro è davvero un problema perché non li molla mai”. Complimento notevole per evidenziare la generosità del suo giocatore ma, soprattutto, la pervicacia con cui pressava gli avversari.

Quindi un buon attaccante deve, quindi, saper difendere con la sua attività a favore della squadra che si palesa, oltre che nel pressing, che sarà iniziato in una particolare zona del campo sulla base dei dettami del suo mister (Art.: La match Analysis ti permette di capire l’anima di una squadra leggi qui), anche nei duelli palla a terra e aerei, per cui è necessaria, allo scopo di definirne i requisiti che deve possedere, anche una certa fisicità, che si manifesta in una buona altezza e, soprattutto, in una buona struttura muscolare che non può assolutamente mancare nella prima punta, ossia nell’attaccante finale del 4-2-3-1 o nell’attaccante centrale in uno schema che prevede tre giocatori offensivi. Anche in un attacco a due punte, idealmente almeno una delle due, dovrebbe avere centimetri e stazza, in altre parole dovrebbe essere un “attaccante di peso”.

Date le caratteristiche fisiche di una punta centrale, vanno monitorate con attenzione quelle degli esterni offensivi, cui chiedo non necessariamente altezza, ma sicuramente forza e velocità (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui), allo scopo di superare in corsa gli avversari, con e senza palla e creare superiorità numerica sulla trequarti avversaria. Anche se l’attacco a due, ovvero quello previsto dagli schemi di gioco 4-4-2 o 3-5-2 nel calcio attuale sembra risultare desueto, in quanto siamo permeati di schemi che ne risultano derivazioni, la seconda punta in questi schemi deve avere qualità di velocita e rapidità allo scopo di sfruttare al meglio la vicinanza dell’attaccante più fisico e delle sue eventuali “spizzicate” nel gioco aereo. Stesso discorso per la sotto-punta che gioca alle spalle dell’attaccante centrale nel 4-2-3-1 (schema di derivazione del 4-4-2).

Ovviamente si parla di un “calcio ideale” ovvero quello fatto con criterio e conoscenza, poi va da sé che un tecnico, qualora non abbia giocatori con determinate caratteristiche nella rosa a disposizione che gli consentano di attuare il suo schema preferito, deve adeguarsi e costruire il modulo ideale, ovvero l’abito su misura alla sua squadra che possa evidenziarne i pregi e mascherarne i difetti (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui).

Premesse le qualità fisiche che il giocatore offensivo deve avere, come si riconosce un buon attaccante? Cercando di semplificare al massimo, credo si possa rispondere dicendo che il buon attaccante è quello che riesce a procurarsi in ogni gara un buon numero di palle gol, perché alla fine è un discorso di numeri: Il buon attaccante tira in porta!

Più tiri in porta, più hai possibilità di essere presente nel tabellino dei marcatori. Recentemente ho osservato la Coppa Sudamericana (Art. Almeno due partite al giorno leggi qui)

e ho avuto ennesima conferma di questo pensiero, perché guardando con attenzione Cavani, ti rendi conto che fa molti gol perché si procura almeno due-tre occasioni nitide a partita. Stesso discorso osservando con attenzione Salah, dove ti rendi conto che arriva a tirare anche più volte durante la partita e solo la sua non eccellente freddezza sotto porta non gli permette di stare accanto a Messi e Ronaldo tra i più grandi.

Ma nelle pieghe di questo discorso e dei nomi fatti, c’è un ulteriore distinguo che fa la differenza: per capire la punta che fa gol devi guardare se è rapido. Questa è la grande differenza tra il bomber e l’attaccante normale. Chi fa molti gol, ha notevole rapidità che gli consente di rubare il tempo ai difensori e tirare in porta, spesso con successo. Se pensi a Pippo Inzaghi o a Montella, non potrai che meglio apprezzare questo concetto.

Cercando poi ancora di semplificare, l’attaccante – e soprattutto quello centrale – deve essere bravo sia nella protezione della palla spalle alla porta, in modo da consentire ai compagni di rifiatare dopo che lo hanno servito e di “salire” nella metà campo avversaria, sia nell’attaccare la profondità, ovvero nell’attaccare lo spazio in modo da proporsi al tiro da una posizione “interessante”, dopo aver ricevuto la verticalizzazione del compagno o averla anche determinata con un suo movimento.

In questo senso può tornare il riverbero che dice “quell’attaccante fa reparto da solo”. Per fare un esempio di attaccanti con queste caratteristiche, non si può non parlare di Higuain o di Dzeko, assolutamente completi, in quanto dotati di intelligenza calcistica e senso del gol, con la prima intesa come la qualità di tenere palla, triangolare, vedere il movimento dei compagni per servirli con la giocata che abbia modi di esplicarsi e tempi corretti.

Ci sono poi attaccanti che i gol “se li inventano”, in quanto da situazioni assolutamente inimmaginabili e non derivanti da schemi di gioco, riescono a procurarsi occasioni e concludere in porta. Un esempio che possa rappresentare al meglio questa frase è rappresentato da Icardi, che sa sempre dove è posizionata la porta quasi come se avesse gli occhi anche dietro la testa.

Negli anni mi sono chiesto il motivo per cui la maggioranza degli attaccanti matura tardi e comincia a fare gol quando si avvicinano i trenta anni e poi, osservandoli soprattutto dal vivo, mi sono reso conto che hanno affinato nel tempo i movimenti finalizzati a smarcarsi per poi concludere. Quando si sente qualcuno dire che “quell’attaccante è sempre libero”, non può essere necessariamente un errore del difensore, ma può sottendere un corretto movimento della punta, che ha saputo leggere l’azione e si è smarcato per ricevere e concludere a rete.

Dopo aver descritto le caratteristiche fisiche e le qualità intrinseche dell’attaccante ideale, provate a vedere una partita magari di un campionato di cui non avete conoscenza e, dopo esservi fatta la vostra idea su quella determinata punta, andate a vedere la sua carriera su un sito gratuito come www.soccerway.it e scoprirete che se ha determinati requisiti, sarà mediamente in doppia cifra realizzativa ogni anno.


 

IL LEGAME TRA DIRETTORE SPORTIVO E TECNICO

Molto spesso può capitare che un tecnico non riesce a esprimersi al meglio perché non ha trovato un direttore sportivo in grado di aiutarlo e proteggerlo nei momenti di difficoltà, come succede che un direttore sportivo non trovi nel tecnico colui che sappia far crescere al massimo la rosa che ha costruito e che possa tramutare in campo le idee sottese all’individuazione del profilo (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui). 

Sono due profili che non possono mai essere antitetici, soprattutto perché hanno mansioni differenti, ma devono lavorare insieme in un processo dove gli atti e i gesti dell’uno vanno pesantemente a coinvolgere la sfera dell’altro. 

Tra gli esempi di disaccordo, nella sfera tecnica, un allenatore può aver bisogno per il suo centrocampo da disporre a tre uomini di un interno con particolari requisiti e magari il direttore gli compra il classico mediano dedito solo alla fase di rottura, che non ha capacità d’inserimento e che necessita di avere accanto un compagno maggiormente qualitativo(Art.: Il centrocampista deve avere due fasi leggi qui).  

O un direttore intravede un talento che deve essere sgrezzato e migliorato, con il tecnico che non vede le stesse qualità e non migliora il giocatore o non ne limita i difetti come nei desideri del direttore sportivo (Art.: Seguire un metodo di scouting leggi qui). 

I motivi di mancato accordo tra i due possono realizzarsi anche in altre sfere non tangibili sotto il profilo puramente tecnico, come la gestione di certe situazioni, il rapporto con la stampa o con gli altri dirigenti o con il Presidente. Possono poi esserci “invasioni di campo” dell’uno nella sfera dell’altro e quindi confini che vengono debordati e che portano alla rottura dei rapporti tra i due (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui).

In serie A c’è’ una squadra che da anni riesce a nascondere con gli ottimi risultati i deleteri rapporti tra le due figure. Prima però di addentrarci ulteriormente nell’argomento, comincio a dire che un buon direttore deve mettersi a disposizione del tecnico per rendergli la vita più facile, in quanto un mister si deve occupare solo del campo per poter dare il massimo. Il DS deve diventare una sorta di factotum il cui interesse deve essere il bene della squadra e deve sollevare il mister da questioni che prescindano dal campo. Per contro, il tecnico deve evitare di andare oltre i suoi limiti ed entrare in sfere che non sono di sua stretta competenza.

Fatte queste doverose premesse, è cruciale per una società che ci sia grande feeling tra le due figure a cui dovranno affidare il programma pluriennale. Per cui se hanno scelto prima il tecnico, dovranno chiedergli se ha piacere di lavorare con qualche direttore in particolare e viceversa. Se invece ritiene di scegliere le due figure separatamente (Art.: Quando la squadra la costruiscono i procuratori leggi qui), deve stabilire a priori i confini di entrambi, ma ci vuole competenza per conoscere le attività in cui si dipana la vita di un club di calcio e la ripartizione delle competenze, ma questa è un’altra storia. 

I due si devono conoscere perfettamente e il direttore deve avere consapevolezza del modulo e delle caratteristiche tecniche dei giocatori che il mister predilige, affinché possa costruire l’abito su misura che poi verrà vestito a dovere dal coach.

Il rapporto tra i due deve essere di collaborazione e fiducia reciproca (Art: L’anno sabbatico del direttore sportivo leggi qui), dove possibilmente ci sia una sorta di equilibrio a livello intellettuale e di personalità allo scopo di evitare disparità che si possono riverberare sulla squadra. In tal senso, sarebbe meglio che il responsabile dell’area tecnica non andasse in panchina – dove il dominus deve essere il mister – e che vedesse la partita in tribuna dall’alto per due motivi: il primo è per osservare situazioni della partita non facilmente desumibili dalla visione dal campo e l’altro, non meno importante, è quello di consentirgli di guardare la partita con il presidente allo scopo di “ammortizzare i colpi” che provengono dall’entourage della proprietà e di chiarire una serie di scelte compiute dal mister non facilmente “comprensibili” da chi non conosce le situazioni interne della squadra. 

Nessuno deve togliere luce all’altro, perché ci saranno momenti nel corso della stagione dove l’uno o l’altro o entrambi contemporaneamente, dovranno prendere delle decisioni nel massimo dei poteri loro concessi. 

Esempi di grande feeling tra le due figure possono essere rinvenuti nei successi del Genoa dove insieme, per anni, hanno lavorato Gasperini e Capozucca. Il Sassuolo ha fatto il salto di qualità definitivo nel connubio tra Bonato e Di Francesco. Attualmente la Spal si giova del rapporto tra Semplici e Vagnati e all’Inter si è appena ricomposto il tandem tra Marotta e Conte che ha dato l’avvio ai successi della Juventus.

Una cosa prima di concludere, i due però non devono andare troppo d’accordo, perché in certi contrasti costruttivi si nascondono le basi di una crescita solida. 

SAPER FARE SCOUTING: GLI ESEMPI VIRTUOSI DI SAMPDORIA E GENOA

Siamo abituati troppo al conseguimento del risultato sportivo che ci si dimentica che una società deve esser anche alimentata sotto il profilo finanziario e quindi, bisogna scegliere manager che sappiano coniugare entrambi gli aspetti o servirsi di figure che, specializzate in un determinato settore (Art: L’anno sabbatico del direttore sportivo leggi qui), possano cooperare allo scopo del benessere della società, inteso nell’accezione più completa.

Ci sono quindi varie modalità per arrivare al risultato, inteso come commistione di eventi sportivi ed economici. Un esempio è rappresentato da chi fa trading di giocatori perché ha bisogno di sostentarsi, cercando di acquistare giovani prospetti che vengono scelti dopo un accurato lavoro di scouting (Art.: Seguire un metodo di scouting leggi qui), ovviamente cercando di pagarli poco o quanto meno il giusto, per rivenderli qualche stagione dopo, dopo aver consentito agli atleti una maturazione che si manifesta nell’accrescimento del loro valore. 

In questo senso le due squadre di Genova rappresentano un esempio importante. La Sampdoria gestita da Ferrero e con lo scouting curato da Riccardo Pecini rappresenta poi un esempio davvero notevole, infatti è riuscita a compendiare risultato sportivo ed economico con bilanci in attivo negli ultimi anni senza servirsi degli aiuti delle banche, creando solo “debiti virtuosi” che sono quelli che derivano dall’acquisto delle infrastrutture. Ha scelto giocatori da campionati europei importanti (Art.: Quando la squadra la costruiscono i procuratori leggi qui), cercando di limitare al massimo il rischio di adattamento, pagandoli non necessariamente poco, con l’obiettivo di alzare l’asticella, nel senso che questi atleti devono essere inseriti in un contesto che deve lottare per la parte sinistra della classifica.

Secondo i dati del sito “transfermarkt” nella stagione 2014-15 Correa è stato acquistato per 8,4 milioni e rivenduto per 18,2 (la plusvalenza effettiva, a parte la differenza tra prezzo di vendita e prezzo di acquisto, prevede anche la sottrazione delle quote ammortizzate). Nella stagione 2015-16 acquistati Skriniar (Art.: Il difensore deve sapere difendere leggi qui) per 6 milioni (venduto per 34)  Fernando per 8 (venduto per 12,5) Muriel per 12 (venduto per 24,5)  e Torreira per 3 (venduto per 28,65). Nella stagione 2016-17 acquistati Schick per 4 milioni (venduto a 5 di prestito e 37 tra obbligo di riscatto e bonus), Praet (Art.: Il centrocampista deve avere due fasi leggi qui) per 8 (con possibilità di essere venduto almeno a 25), Linetty (per 3,2) e Bereszynski (per 1,8) prossimi a sontuose plusvalenze. Nella stagione  2017-18 Andersen per 1,5 milioni (venduto per 24) e B.Fernandes acquistato per 6 (venduto per 9,69 più il 10 % sulla rivendita che potrebbe portare ulteriori 5 milioni).

Il Genoa rappresenta un altro buon esempio di trading di giocatori. La differenza rispetto alla Sampdoria e’ forse relativa all’approccio, nel senso che i fatti denotano l’acquisto di più giocatori, a prezzi relativamente più bassi, nella speranza che qualcuno di essi esploda. Quasi ogni anno la scommessa è stata vinta. Secondo i dati del sito transfermarkt nella stagione 2014-15 sono stati acquistati Iago Falque per 2 milioni (venduto per 8) e Izzo per 0,4 (venduto per 9,7). Nella stagione 2015-16 Pavoletti acquistato per 3 milioni (venduto per 18) e Ansaldi acquistato per 4,6 (venduto a 10,5). Nella stagione 2016-17 acquistati Laxalt per 5,8 milioni (rivenduto per 17) e G.Simeone (Art.: L’importanza per uno scout della conoscenza analitica del campionato argentino leggi qui) acquistato per 5,1 (rivenduto a 17). Poco da segnalare nella stagione 2017-18 per arrivare all’anno 2018-19 con Romero acquistato per 1,7 (venduto per 26) e Piatek acquistato per 4,5 e venduto per 35.

Per entrambe le compagini non sono mancate le incompiute (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui), ma nel complesso il bilancio è notevolmente positivo.

Quindi volendo sintetizzare e sulla base delle risultanze, la Sampdoria ha avuto un approccio più qualitativo (pochi giocatori acquistati e pagati qualcosa in più) e il Genoa più quantitativo, ma entrambe sono riuscite a conciliare i risultati prefissati e a creare plusvalenze sane. E’ chiaro che un tifoso non apprezzerà troppo questo atteggiamento che lo porterà a separarsi dai propri beniamini, ma se l’obiettivo è la continuità aziendale, bisogna farsene una ragione.  I recenti esempi di Bari, Palermo e Foggia sono indicativi di quanto sia fondamentale guardare al risultato sportivo tenendo conto della sana gestione finanziaria. Meglio un campionato finalizzato alla salvezza con qualche sofferenza che fallire e ripartire dai dilettanti. Quindi complimenti a Genoa e Sampdoria.

L’IMPORTANZA PER UNO SCOUT DELLA CONOSCENZA ANALITICA DEL CAMPIONATO ARGENTINO

Quando entri a far parte del settore scout di una squadra di calcio devi capire quello che è il target dei giocatori di riferimento. Quindi a seconda della categoria e del contesto, devi seguire dei campionati adeguati in modo che l’area tecnica possa attingere ad atleti che gli scout abbiano visionato e indicato, quando dovrà acquistare dei giocatori (Art.: Seguire un metodo di scouting leggi qui).

Poi ci sono ulteriori distinzioni che derivano da quella che è la forza economica della società, nel senso che sulla base di ciò che disponi a livello di mezzi economici, puoi decidere di avvicinare una bottega piuttosto che un’altra. Un dirigente famoso con cui ho collaborato mi diceva che, talvolta o addirittura spesso, devi lavorare di fantasia, ovvero devi crearti delle situazioni interessanti che possano derivare da un errore di un’altra compagine, che ti consente di inserirti e magari di recuperare un giocatore che magari non va bene in un certo contesto, ma può andare bene per il tuo (Art.: Sui talenti migliori arrivano prima la Red Bull e Raiola leggi qui). Per cui, in primis, bisogna avere piena consapevolezza del proprio ambiente per capire cosa seguire e quindi, definire a priori quelle che sono potenzialità e modo di manifestarsi della società (Art.: Vogliamo costruire una squadra giovane leggi qui) per cui lavori, allo scopo di scovare giocatori che possano essere giusti in quel determinato contesto.

Va da sè che – se lavori in serie B in una squadra che vuol vincere il campionato – puoi guardare campionati europei di secondo livello, ma soprattutto dedicarti a certe serie B come quella spagnola e quella francese, che possono rappresentare davvero un bacino ricco di talenti. Ma un’altra buona idea di scouting potrebbe essere quella di studiare le compagini che si trovano nella prima tre-cinque posizioni dei campionati europei di seconda fascia in modo da avere sotto controllo i migliori talenti di quei paesi (Art.: La match Analysis ti permette di capire l’anima di una squadra leggi qui). 

Non mi sembra molto intelligente per una squadra di serie B o per una squadra che deve salvarsi in serie A, guardare al campionato inglese, a quello tedesco o a quello spagnolo dove ci sono giocatori che non sono acquistabili per piccole realtà, ma solo per squadre che disputano le coppe europee.

Guardando all’Italia, la Sampdoria ha guardato con attenzione negli ultimi anni al campionato polacco e a quest’anno a quello olandese (Chabot dal Groningen e Thorsby dall’Henrenveen) e il Bologna ha attinto da quelli dell’est europeo.

Ma basta guardare con attenzione gli acquisti degli ultimi anni di ogni club per comprendere su quali tipo di mercato è orientata l’area tecnica (Art.: Chi deve costruire la squadra tra il direttore sportivo e il tecnico? Leggi qui).

Se c’è poi un campionato la cui conoscenza rappresenta assolutamente un “must” per un osservatore, questo è il campionato argentino che in due anni ha ridotto le compagini passando da trenta a ventiquattro e che la cui analitica conoscenza deve diventare essenziale nella dotazione di uno scout.

I giocatori argentini hanno talento (Art.: Cosa cerco in un calciatore leggi qui) e hanno capacità di adattamento davvero notevoli, decisamente migliore per esempio di quella dei brasiliani, che magari hanno maggior tecnica, ma sono decisamente meno capaci di adeguarsi a tutto e a tutti. La “garra” ovvero l’impegno fisico, lo sforzo caratteriale e il coinvolgimento emotivo esiste e, se ne volete un fulgido esempio guardate all’esordio nel nostro campionato di Romero del Genoa, avvenuto alla prima partita di Juric che, appena subentrato, lo ha tolto dalla Primavera in cui era confinato, per schierarlo perno della difesa a tre che doveva vedersela con la Juventus.

La domanda che dovremmo farci forse è capire come un giocatore del genere potesse essere dimenticato in primavera, ma questa è un altro discorso.

La storia che ne è eseguita la conoscete, con il giocatore che si è imposto come uno dei migliori talenti del campionato passato. Il Genoa fa di questo campionato un buon punto di snodo, tanto da aver ottenuto plusvalenze importanti oltre che da Romero pagato solo 1.7 milioni di euro, anche dalla cessione di Simeone. 

Ovviamente sto generalizzando, ma i giocatori argentini sono presenti in ogni campionato del mondo e si sono costruiti con le loro prestazioni un ruolo davvero nevralgico. Tipicamente le punte argentine sono presenti tra i migliori cannonieri in ogni stato e sono davvero presenti in ogni continente (Art.: Il talento evidente si scopre da solo leggi qui).

A parte le doti caratteriali, i giovani in Argentina vengono messi immediatamente in campo e le atmosfere a cui saranno forgiati sono rappresentate da campi infuocati e derby davvero molto duri, per cui, sin da giovanissimi sono temprati caratterialmente alle sfide più difficili.

Quando si vede la nazionale argentina, si vedono solo venti tra i giocatori più forti sparsi per il mondo, ma si potrebbero costruire con quelli meno conosciuti, almeno altre tre squadre nazionali di notevole talento. Altro vantaggio offerto attualmente dal campionato argentino è rappresentato dai prezzi, che rimangono bassi o almeno rappresentativi dell’effettivo talento e non gonfiati, sempre che il giocatore non si sia evidenziato a manifestazioni come il Sudamericano o la Copa Libertadores (Art.: Il clamoroso errore di acquistare i giocatori dopo una manifestazione importante leggi qui).

Per cui, conoscere per ogni squadra di quel paese le caratteristiche dei giocatori che compongono la rosa è probabilmente il primo passo per svolgere con professionalità questo lavoro.

HOW AND WHEN YOU NEED TO FILE AWAY A MATCH

It makes no sense to look at a disproportionate number of games if you don’t have a consolidated method of storing information. Observing at least a couple of games per day, (Art.: At least two matches per day read here) the brain must elaborate a series of information that will be carried over time to forget.

Between the first game on monday and the second game on Friday there is an interval of eight matches and, as much as we can have an iron memory, for every match we watch we try to capture the characteristics of 22 players, so hence the urgency to write something in the ninetieth after every game.

After many years of using this method, I think I can say that writing my notes at the end of the game can really be the secret. Obviously, the fact is the knowledge of one’s own limits and I, the maximum number of matches I can follow without writing reports is two. The exception that allows me to derogate from the method, is when I have to follow a team that plays the next game the same time or several times on the same day, which varies at most one or two men (and then I go to write me two lines on the or on players who will not play, so that time does not erase the memory).

There can be various reports that can be written and the requests of the technical area manager or the sports director can be various: in the crucial phases of the market situations can be created that can represent an opportunity for the company, like the possibility of one exchange of players, or being able to buy a player who is approaching the expiry of the contract that is offered by the prosecutor: in this case the player must be reported immediately and a report on the physical and technical characteristics must be written, possibly in response to objective criteria, with a final judgment that must summarize, but most of all, must highlight the subjectivity of the scout who must give his own judgment. At the risk of making a mistake, an opinion must be expressed.

The same procedure in writing reports must take place when the observer has seen a player who has hit him and wants to report it to the technical area manager: to the descriptive part of the physical and technical characteristics with objective criteria, follows the judgment where the qualities are highlighted that convinced the scout to write a “spontaneous” report, that is not required, but that derives from a personal initiative – the scout, in addition to the work assigned to him, must try to see other matches of other championships to avoid the risk of flatten. This way you can “notice” other players and if you really believe them, report them.

It could also be enough a phone call to weave the praises of a player, if the relationship with the sporting director or the scouting manager is direct, but you always have to write and send an email because the manager could be busy or he could forget the suggestion, only because in that moment has other priorities or urgencies to manage.

In addition to the report on the individual footballer, it is usual practice in the most famous football teams to assign championships to the scout who then have to submit the results of his work. There is a minimum of 10-12 teams to watch (like for the Swiss Super League or the Austrian Bundesliga) at 20-22 like some European B series or even, 30 teams as happened a few years ago for the Argentine Championship.

This is why it is essential to write your own feelings immediately after watching each match, as it is crucial to write the formations before watching any race, accompanied by game modules from both teams provided by the image provider: the first thing I do is to see the fidelity of the form with respect to the information assumed, to then begin to memorize the mesh numbers.

Given the generic method, the interpretation becomes personal: I have a photographic memory that requires writing on paper to develop at its best. The variants are welcome because they reach the final result.